Innovatief onderwijs trekt toekomstige vakmensen

5 oktober 2017

De Gelderse economie groeit, maar de arbeidsmarkt wordt steeds krapper. Er is een toenemend tekort aan vakmensen, vooral in techniek en ict. Jongeren kiezen vaker andere beroepen en het vakonderwijs sluit niet altijd aan op de vraag uit het bedrijfsleven. Kan dat veranderen? Op de Zomertour Gelderland Werkt! laten 8 Gelderse projecten zien hoe ze het gat tussen technisch onderwijs en arbeidsmarkt proberen te dichten en hoe ze jongeren enthousiast maken voor de techniek.

Dutch Approach
Eén van de projecten is het Poultry Expertise Centre (PEC) in Barneveld. Nederland is wereldwijd het op één na grootste exportland in de pluimveesector. De jaaromzet is ongeveer €1,2 miljard en er zijn 20.000 arbeidsplaatsen. Maar de sector kampt niet alleen met de recente Fipronil-voedselcrisis. Er is ook een groeiend tekort aan vakmensen. Sinds 2013 werkt Eltjo Bethlehem aan een oplossing voor dit probleem. Hij richtte het Poultry Expertise Centre in Barneveld op. ‘Wij noemen onze opleidingsmethode de Dutch approach.’

Kennisvoorsprong
De Dutch approach van het PEC bestaat uit een samenwerking van overheid, bedrijven en kennisinstellingen. Ook de combinatie van leren en praktijkervaring is belangrijk. En het gaat om de ketenbenadering: het hele proces van voedselproducent tot eindproduct. Zo leren studenten niet alleen de grondbeginselen van diervoeding, maar ook de techniek van een pluimveebedrijf. ‘Nederland heeft in de pluimveesector een kennisvoorsprong’, weet Bertus Bronkhorst van het PEC. ‘De concurrentie is groot, met name vanuit Zuidoost-Azië. Je moet innovatief blijven, zeker op technisch gebied. Dat kan vooral door jonge mensen goed op te leiden.’

Levende showroom

Eén van de partners van het PEC is het bedrijf Jansen Poultry Equipment. Bedrijfsleider Erik den Besten is enthousiast over de aanpak. ‘Door samen te werken met het vakonderwijs kunnen we onze technische innovaties in de praktijk testen. Het is hier een levende showroom. En deze onderwijsaanpak draagt bij aan de gezondheid van het dier. Professioneel en geniaal’. Den Besten heeft dankzij de samenwerking ruimte om te experimenteren met nieuwe methodes die door wetgeving nog niet in de praktijk kunnen worden toegepast.

Ander vakonderwijs

Naast het PEC ontvingen ook andere initiatieven die de arbeidsmarkt versterken provinciale subsidie. Tijdens de zomertoer lieten 8 projecten zien hoe zij technische theorie combineren met de praktijk. The Human Factory organiseert praktijkleerplekken in de papierindustrie. Ruim Baan voor Geo in Herwijnen wil jongeren enthousiast maken voor techniek. Het Fieldlab Industrial Robotics in Harderwijk leert vakmensen de nieuwste robots te programmeren en in te zetten. Ook de aanpak van New Engineers is vernieuwend. Hier leren ambitieuze technici ‘21st centrury skills’ zoals doelgericht samenwerken, slim ondernemen en persoonlijk leiderschap. Vaardigheden die vakmensen nodig hebben voor de uitdagingen van de toekomst.

Werk maken van techniek

Gedeputeerde Michiel Scheffer is blij met het resultaat van de Zomertoer. ‘Het tekort aan technici is enorm groot. Dit soort vernieuwende onderwijsprojecten kunnen helpen om gaten op de arbeidsmarkt te verkleinen en te dichten. Zo maken we werk van techniek in Gelderland.’

 

Dit artikel is verschenen op 7 september 2017 in de nieuwsbrief 'Gelderland leeft' van de Provincie Gelderland.